Beltoise/Pasquali vainqueurs de la Course « Sprint »

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Leaders du championnat, Anthony Beltoise et Laurent Pasquali ont renoué avec la victoire lors de la deuxième course du Championnat de France FFSA GT à Albi. Pro-GT by Almeras place d’ailleurs ses deux Porsche 997 GT3-R sur le podium avec la troisième position de Laurent Cazenave et Jean-Claude Police. Pilotée par Renaud Derlot et Gilles Vannelet, auteurs d’une excellente prestation, la Mercedes SLS du Graff Racing grimpe sur la deuxième marche. En Gentlemen Trophy, Florent Priez et Patrice Madelaine font un pas vers le titre en s’imposant avec la Lamborghini alignée par JSB Compétition.

Après avoir décroché une pole incontestable en début de matinée, Stéphane Ortelli résiste à Anthony Beltoise au départ. L’Audi du Team Audi France et la Porsche de Pro-GT by Almeras creusent rapidement l’écart sur la meute, emmenée par l’Audi/Saintéloc de Grégory Guilvert, la seconde Porsche/Pro-GT de Laurent Cazenave, la Ferrari/Sofrev-ASP de Ludovic Badey et les deux Mercedes du Graff Racing, pilotée par Olivier Panis et Renaud Derlot.

Après un contact avec Cazenave, Guilvert part en tête à queue dans le deuxième tour. Ce dernier entame une belle remontée depuis le onzième rang. Devant, Ortelli et Beltoise sont sur un rythme endiablé. Après neuf tours, l’écart sur leurs poursuivants atteint la dizaine de secondes. Pourtant, Cazenave, Badey et Derlot cravachent au cours d’une belle bagarre pour la 3e position. Tandis que Julien Piguet abandonne avec la Lamborghini/CinéCascade (amortisseur cassé, 7e tour), Olivier Panis écope d’un drive-thru pour départ anticipé. Il repart le couteau entre les dents et revient jusqu’à la 7e place !

Les nombreuses luttes dans le peloton se poursuivent jusqu’aux ravitaillements. Anthony Beltoise, 2e, est relayé par Laurent Pasquali dans le 19e tour, après 25 minutes de course. Stéphane Ortelli, le leader, l’imite dans la boucle suivante, cédant le volant à David Hallyday. Les autres concurrents empruntent eux aussi la pitlane. De retour en piste, l’Audi du Team Audi France est toujours en tête, avec une solide avance sur les deux Porsche/Pro-GT by Almeras, ainsi que sur la Mercedes/Graff n°17, désormais pilotée par Gilles Vannelet, et sur la Ferrari/Sofrev-ASP, aux mains de Jean-Luc Beaubelique. Laurent Pasquali écope d’un stop&go pour non-respect du temps imparti au stand (suite à une erreur de la direction de course ; il sera re-crédité de ce même temps en fin d’épreuve).
Aux commandes, David Hallyday poursuit son sans-faute. La victoire se profile, mais à moins de dix minutes du terme, l’Audi du Team Audi France est signalée au ralentie. La n°32 doit s’immobiliser, suite à un problème de roulement de roue. La Mercedes/Graff Racing n°17 mène désormais devant la Porsche/Pro-GT n°33, la Ferrari/Sofrev-ASP n°20. La Porsche/Pro-GT n°34 et la Mercedes/Graff Racing n°3 sont quant à elles de retour dans le Top 5 après une belle remontée. La hiérarchie n’évolue plus jusqu’au drapeau à damiers.

Après avoir été re-crédité d’un temps forfaitaire, Anthony Beltoise et Laurent Pasquali s’imposent. Le duo du Pro-GT by Almeras conforte son avance au Championnat de France FFSA GT, Larbre Compétition n’ayant pas pris le départ suite à son accident samedi et le Team Audi France ayant abandonné. Le tandem devance au classement Renaud Derlot et Gilles Vannelet, ainsi que Laurent Cazenave et Jean-Claude Police, de retour sur le podium. Après une prestation convaincante, Ludovic Badey et Jean-Luc Beaubelique terminent cinquième, devant Olivier Panis et Eric Debard. A noter le tir groupé de Saintéloc, 7e et 8e avec Sourd/Demoustier et Guilvert/Tardif.

Gentlemen Trophy

Après s’être élancé de la pole, Gilles Duqueine doit céder le leadership du Gentlemen Trophy à Patrice Madelaine dès le quatrième tour. Les deux voitures restent dans cet ordre jusqu’au ravitaillement. Avec la Lamborghini/JSB Competition, Florent Priez repart en tête, devant la Ferrari/Sofrev-ASP de Fabien Barthez. Ce dernier attaque et parvient à réduire l’écart de plus de trente secondes à cinq secondes ! Insuffisant toutefois pour priver JSB Compétition de la victoire, et d’un pas de plus vers le titre. ASP Compétition n’a pas pris le départ suite à sa sortie dans la course « Endurance ».

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Ils ont dit…

Anthony Beltoise (Porsche/Pro-GT by Almeras), 1er
« J’ai eu une belle bagarre avec Stéphane Ortelli. Son relais était magnifique et il n’a pas commis d’erreur. Du coup, j’ai préservé les pneus et les freins tout en essayant de lui mettre la pression. Je remercie Pro-GT pour tout le travail fourni, ainsi que Larbre Compétition pour sa sportivité : ils nous ont dépannés plusieurs pièces. Je suis déçu pour eux et pour le Team Audi France. La fin de championnat sera disputée. Il faudra gérer notre petite avance. »

Laurent Pasquali (Porsche/Pro-GT by Almeras), 1er
« Anthony a réalisé un super relais. Je n’avais plus grand-chose à faire ensuite. La voiture était exceptionnelle. Merci à l’équipe pour tout le travail fourni. »

Renaud Derlot (Mercedes/Graff Racing), 2e
« Hier, nous avions montré notre compétitivité. Après, il y avait eu la pluie, le drapeau rouge… Nous avons une voiture très « aéro » donc on perd un peu de train avant lorsque l’on suit une autre auto. Je n’ai pas voulu prendre de risque et j’ai préservé notre monture pour Gilles qui a fini le travail. »

Gilles Vannelet (Mercedes/Graff Racing), 2e
« J’ai récupéré l’auto avec des pneus propres et le but était de garder le contact. Albi, c’est un coup de coeur : j’ai de grands souvenirs ici. C’est la piste où j’ai commencé, en 1982. Papy fait de la résistance (rire). C’était sympa de faire équipe avec Renaud et de rouler avec la SLS que j’ai découvert à Spa. »

Laurent Cazenave (Porsche/Pro-GT by Almeras), 3e
« Nous devons ce podium à tout le team qui a travaillé très tard dans la nuit. Nous avons fait une belle qualification. Le départ a été correct. Je suis désolé pour Gregory (Guilvert), avec qui j’ai eu une touchette. Ce n’était pas volontaire et je suis allé lui dire. Notre saison a débuté à Dijon, après avoir pris la mesure de l’auto. Nous avons eu de beaux duels : je me suis bien régalé. »

Jean-Claude Police (Porsche/Pro-GT by Almeras), 3e
« Laurent a fait une super qualification et un très bon premier relais. C’est toujours plus facile quand on est dans cette position. Bravo à Pro-GT : c’était la moindre des choses de faire ce podium ! »

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Course « Endurance » : Pasquali/Beltoise rétrogradé de cinq places.

Lors de la Course « Endurance », un accrochage impliquant la Porsche/Pro-GT by Almeras n°34 et l’Audi/Team Audi France n°32 s’était produit dans le cinquième tour. Après un contact de Laurent Pasquali, alors quatrième, David Hallyday était parti en tête à queue dans le dernier virage.

Suite au rapport du directeur de course, le collège des commissaires a décidé de sanctionner cette manoeuvre pour « non maîtrise du véhicule ayant entraîné la sortie de route du n°32 ». La Porsche/Pro-GT n°34 que Laurent Pasquali partage avec Anthony Beltoise a ainsi été rétrogradée de cinq positions. Le classement de la Course 1 à Albi a évolué en conséquence. 6e à l’origine, Beltoise/Pasquali se classent finalement 11e. La BMW Z4 de Brandela/Bleynie hérite de la 6e place, devant l’Aston Martin/LMP Motorsport de Paillard/Santamato et la Mercedes/Graff Racing de Panis/Debard.

La finale du Championnat de France FFSA GT se déroulera les 29 et 30 octobre sur le circuit Paul Ricard HTTT du Castellet.

Réaction d’Hugues de Chaunac

Compte tenu du déroulement du meeting d’Albi, Hugues de Chaunac, Président du Groupe ORECA – promoteur du GT Tour, a tenu à revenir sur la sixième manche du Championnat de France FFSA GT.

« En tant que promoteur du GT Tour, ORECA a la responsabilité d’alerter son partenaire la FFSA (Fédération Française du Sport Automobile), qui est en charge des gestions sportive et technique, concernant les problèmes survenus lors du déroulement des courses GT ce weekend.

En conséquence, je vais rencontrer le Président Nicolas Deschaux dans les prochains jours afin que la FFSA prenne les décisions nécessaires pour 2012. »

GT Tour 2011 - Albi, course 2
GT Tour 2011 - Albi, course 2

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